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Aluminium

Aluminium

Un article de Encyclo-ecolo.com.

aluminium

L'aluminium

Métal blanc léger et malléable extrait de la bauxite qui a de nombreuses applications dans l'industrie et les instruments de cuisine. C'est à travers l'usage de ces instruments que l'eau et les aliments peuvent prendre une teneur trop forte en ce métal (Lorsque le taux est 0, 2 mg/l) lequel est particulièrement dangereux en cas d'insuffisance urinaire .On y remédie en purifiant l'eau par osmose inverse..

L'aluminium n'a été isolé qu'au milieu du XIXe siècle. C’est un métal "jeune" comparé au fer, au cuivre ou à l’or, connus depuis les temps les plus reculés. D'abord utilisé pour la fabrication des bijoux, puisque rare et précieux, il s'est peu à peu imposé dans une foule de domaines et a participé aux grandes mutations technologiques contemporaines : transports, habitat, alimentation, modes de vie, esthétique…

Aujourd'hui, l'aluminium représente un très important secteur industriel ; il est le métal le plus consommé après le fer. Les Français utilisent plus de 20 kilos par an d’aluminium. Il présente l’avantage de pouvoir être recyclé presque indéfiniment, ce qui est important pour la protection de l’environnement. En outre, la fabrication d’aluminium de deuxième fusion, à partir de rejets ou de produits d’aluminium en fin de vie, ne requiert que 5 % de l’énergie nécessaire à la production d’aluminium de première fusion.

Chez l’homme, les principales voies d’exposition reconnues sont les voies orale, cutanée et respiratoire.  Pour la voie orale, en dehors de toute exposition professionnelle, l’ingestion d’aliments constitue 95% des apports quotidiens ; l’aluminium présent dans les aliments de base ou l’eau de boisson résulte d’un phénomène naturel, d’un ajout d’additifs alimentaires, d’un traitement de l’eau ou d’une migration du contenant vers le contenu.

Dans le cas de l’instauration d’une thérapeutique par médicaments anti-acide ou par pansements digestifs à base d’aluminium, l’exposition est majorée. L’inhalation demeure une voie d’exposition mineure, sauf en milieu professionnel où l’atmosphère des ateliers peuvent contenir des teneurs élevées en aluminium. La quasi-totalité des effets observés chez l’homme relèvent du domaine de la toxicité chronique. Les effets cliniques avérés de l’aluminium sur la santé humaine (neurologiques et osseux) ont toujours été observés dans des situations de forte accumulation d’aluminium dans l’organisme.

Cependant, à partir des données disponibles, rien ne permet d’affirmer que l’exposition à l’aluminium aux doses habituelles soit associée à une augmentation de risque. Par ailleurs, dans les cas où l’exposition pourrait être plus importante (traitement anti-acides au long cours), il est nécessaire de rappeler que l’évaluation doit prendre en compte les bénéfices attendus de ces produits de santé.

A ce jour, l’évaluation des risques sanitaires liés à l’exposition à l’aluminium se heurte à un certain nombre de difficultés, liées à la fois à la mesure de l’exposition à l’aluminium et à la mauvaise connaissance de la cinétique, du métabolisme et de la toxicité des différentes formes chimiques de l’aluminium.

L'hydroxyde d'aluminium est utilisé dans de très nombreux vaccins comme adsorbant et adjuvant de l'immunité. La non-innocuité de ce type de préparation a été évoquée mais sans argument convaincant. Selon des publications très récentes l'association vaccin-hydroxyde d'aluminium est susceptible de provoquer chez certains individus des réactions immunitaires avec des troubles musculaires ou neurologiques durables. Ce n’est pas une raison pour ne pas se faire vacciner, ces cas sont rarissimes par rapport aux effets bénéfiques des vaccins sur une population.

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