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Indium

Indium

Un article de Encyclo-ecolo.com.

Indium


Sommaire

L'indium


  • Découvert par les allemands F. Reich et T. Richter en 1863, l'indium (In) est un métal très rare, de couleur gris brillant, et malléable, présent dans la croûte terrestre à hauteur de 0,1 ppm.

L'indium est une terre rare aux propriétés précieuses et est un sous produit de l'industrie minière du plomb et du zinc.

L'indium, indispensable à la High Tech et l'Energie solaire

L'indium entre dans la fabrication de du matériau qui sert dans la haute technologie : l'Oxyde d'indium-étain, ITO. Il est principalement utilisé sous forme d'oxyde d'indium-étain pour la fabrication des :

  • ,écrans LCD (écrans à cristaux liquides), ordinateurs, téléphones, appareils photos numériques, puces électroniques. Il faut par exemple 2 grammes d'indium pour la fabrication d'un écran LCD
  • panneaux solaires : l'indium, combiné au gallium et au phosphore est un composant essentiel des cellules photovoltaïques.
  • LED à faible consommation

Un métal en quantité limitée

Considéré comme l'une des matières premières les plus rares de la planète, l'indium se trouve en petite quantité dans des mines de zinc ou de plomb dans quelques pays comme la Chine, le Japon et le Canada.

Selon les données de la Geological Survey des États-Unis, la production mondiale estimée d’indium affiné s’élevait à 340 tonnes en 2001 et il en resterait 16 000 tonnes, principalement en Chine.

En raison d'une demande de plus en plus importante, son prix a explosé ces dernières années : un kilogramme d'indium coûte environ 700 euros, soit dix fois plus qu'il y a 5 ans.

Comme le titrait New Scientist" : l’indium, principal élément présent dans les écrans de nos smartphones, est en voie d’épuisement. Les candidats à sa succession sont nombreux, mais aucun ne donne encore pleine satisfaction.

L'oxyde de zinc, proche de l'indium, n'est pas aussi conducteur, aussi transparente ni aussi résistant. Aussi même s'il est plus répandu et bien moins cher que l'ITO, il ne pourra pas remplacer l'indium, surtout pour la fabrication d'écrans pour lesquels la sensibilité dépende de la conductivité du matériau utilisé.


Les gisements d'indium exploitables à un coût acceptable seront épuisés en 2025 (voire 2018) ; l'indium est utilisé massivement depuis peu dans le cadre de la fabrication des écrans LCD ; mais il semble qu’il pourrait être remplacé par des matériaux de nanotechnologies comme le graphène (cristal de carbone). De l'espagnol indigo, du latin Indium: Inde. L'indium fut découvert en 1863 par Reich et Richter à la suite de l'analyse spectroscopique d'un échantillon de blende qui leur révéla deux raies indigo jusqu'alors inconnues. L’indium connaît une demande croissante poussée par le marché des écrans plats et devrait subir une hausse prochaine des cours. n’existe pas de gisement d’indium en tant que tel. Les gisements volcano-plutoniques polymétalliques, à zinc dominant et étain accessoire sont la principale source actuelle d'indium. (source Brgm)

réserves d'indium

  • Ressources prouvées de 640 tonnes d'indium en 2012

Production annuelle d'indium

  • 11 000 tonnes


au sujet de l'indium et de la fin des ressources naturelles

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